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15 utensilios de cocina en los que no deberías gastar tu dinero

Aug 02, 2023

Hay docenas de herramientas de cocina diferentes, pero todas se dividen en dos categorías: multitarea (dispositivos que pueden realizar múltiples tareas, como hornos holandeses y batidoras de pie) y unitarea (aparatos de un solo uso que solo pueden lograr aquello para lo que fueron diseñados). ). Si bien chefs famosos como Alton Brown se han pronunciado sobre los no tareas (a través de NPR), reconocemos que hay algunos no tareas que valen la pena. Es posible que un exprimidor de cítricos solo pueda exprimir limones y limas, pero lo hace rápidamente y mantiene las manos limpias. Y una centrifugadora de ensaladas puede ocupar mucho espacio en su cocina, pero usar una es realmente la mejor manera de eliminar el exceso de agua de una lechuga.

Por otro lado, hay una gran cantidad de utensilios de cocina en los que no deberías gastar tu dinero. Estas herramientas brindan soluciones para problemas que no requieren tanto tiempo ni realizan tareas que pueden realizarse fácilmente con otra herramienta.

Si bien muchos confían en la prensa de ajos como un mecanismo para ahorrar tiempo, conocemos muchas formas de picar ajo sin uno de estos dispositivos. Esta herramienta manual tiene dos mangos con bisagras que trabajan juntos para ejercer presión sobre el diente colocado en el medio. Cuando se presiona a través de la rejilla, el diente se transforma en un montón de ajo picado, o esa es la idea al menos. Lo que realmente sucede es que el ajo se convierte en papilla y se pica el diente mucho más fino de lo que es posible con un cuchillo. Esto lleva a uno de los errores más grandes que puedes cometer al cocinar con ajo: la papilla de ajo resultante puede quemarse fácilmente y sin querer infundirá un sabor extra a ajo a lo que estés cocinando.

El fallecido Anthony Bordain expresó su odio por la prensa de ajo en su libro de 2000 Kitchen Confidential. En el capítulo sobre cómo cocinar como los profesionales, Bordain despotrica sobre cómo el ajo es "divino" cuando se lo trata adecuadamente, pero "repugnante" cuando no se lo trata con respeto. Cuando habla de la prensa de ajo, se refiere específicamente a ella como una abominación: "No sé qué es esa basura que exprime el final de esas cosas, pero no es ajo".

Bourdain sugiere machacar el ajo con el extremo plano de la hoja del cuchillo o cortarlo en rodajas en lugar de picarlo. Si debe picarse finamente, intente usar un tenedor en lugar de llenar los cajones de la cocina con otra herramienta de cocina de un solo uso.

No nos malinterpretes: nos gusta el helado comprado en la tienda, pero reconocemos que hay un verdadero poder culinario en saber cómo convertir una receta simple de natillas en una infinidad de sabores de helado. Te permite aprovechar las bayas en el mercado de agricultores o divertirte un poco con brebajes borrachos para tu próxima cena (te estamos mirando, el helado de melocotón con infusión Grand Marnier de Ina Garten).

Nuestro amor por el helado casero no nos disuade del hecho de que las heladeras solo pueden hacer una cosa y ocupan mucho espacio de almacenamiento. No sólo eso, sino que su uso requiere una planificación avanzada. Dependiendo del modelo, deberás comprar una bolsa de hielo de 10 libras cada vez que quieras batir o colocar el recipiente en el congelador 24 horas antes de usarlo (a través de KitchenAid).

Por suerte, existe una manera de hacer helado casero sin ningún aparato especial. Nuestra receta favorita de helado sin batir utiliza leche condensada azucarada y crema espesa batida. Solo se necesitan cinco minutos para mezclar los ingredientes y un reposo de 12 horas en el congelador para preparar este helado sin necesidad de equipo, lo que le permitirá ahorrar tiempo y espacio de almacenamiento.

Las tijeras de cocina son una de nuestras herramientas de cocina favoritas y son tan valiosas que Alton Brown una vez tuiteó que "un buen par de tijeras de cocina vale 7,3 cuchillos". Puede usarlos para hacer de todo, desde cocinar un pollo para una cena rápida entre semana hasta cortar hierbas sin romper la tabla de cortar.

Por otro lado, las tijeras de un solo uso, como las tijeras para hierbas, simplemente no hacen el corte. Estas tijeras especiales colocan cinco hojas entre los dos mangos para "equivale a 10 cortes de cuchillo" (a través de Amazon). Suena genial, aunque los críticos señalan algunos problemas. Un crítico comentó que las tijeras no cortan materiales húmedos y que las hierbas se pliegan entre las hojas y no se cortan. Varios comentaron que las hojas no eran lo suficientemente afiladas para cortar hierbas y que se oxidaban después de varios usos. Como las hojas no se separan como un buen par de tijeras, el agua queda atrapada en las tijeras y oxida las hojas.

Si lo juntamos todo, podremos ver por qué un par de tijeras específicas pueden ser una pérdida de dinero. Es mejor confiar en un cuchillo afilado o en unas tijeras resistentes que puedan afilarse cuando se desafilen con el tiempo.

Cocinar puede ser peligroso y, entre hojas de cuchillos afilados y llamas abiertas, es fácil lastimarse. Los aguacates pueden ser resbaladizos y difíciles de cortar, y se vuelven extremadamente blandos cuando están demasiado maduros. OSF HealthCare informa que casi 9.000 personas van al hospital cada año con "mano de aguacate", la desafortunada consecuencia de usar un cuchillo para perforar el hueso de un aguacate, pero fallar y hundir la hoja en la mano. Por eso, no es de extrañar que las empresas hayan creado un utensilio de cocina para ayudar a las personas a evitar lesiones relacionadas con cuchillos.

Si bien existen varias versiones diferentes de cortadoras de aguacate, todas tienen una cosa en común: están diseñadas específicamente para cortar, deshuesar y rebanar aguacates. En realidad, solo funcionan con aguacates porque sus "cuchillas" están hechas de plástico, que son lo suficientemente afiladas como para atravesar la cáscara de un aguacate, pero no muchas otras frutas o verduras. Si bien las revisiones indican que en realidad funcionan para quitar el hueso de aguacate sin cortarte la mano, existen otros trucos para quitar el hueso de aguacate que no requieren abarrotar el cajón de los dispositivos.

Si no te sientes cómodo usando un cuchillo, intenta sacar el hueso con una cuchara. Las cucharas pequeñas con puntas puntiagudas funcionan mejor, pero las cucharas soperas grandes funcionarán en caso de apuro. También puedes quitar el hueso de un aguacate usando solo las manos colocando los dedos índice y medio alrededor del hueso y empujándolo firmemente desde atrás con el pulgar.

Los huevos son uno de nuestros ingredientes favoritos por su versatilidad. Revuélvalos, escalfelos o hiérvalos para el desayuno, agréguelos a las albóndigas y al pastel de carne como ingrediente aglutinante, o úselos para leudar y dar lugar a productos horneados. Al hornear con huevos, siempre es una buena idea separar las claras de las yemas y batirlas hasta obtener una mezcla aireada que agrega una textura ligera y esponjosa al postre terminado.

Sin embargo, puede resultar complicado separar las claras de las yemas. El uso de dos cáscaras de huevo hace que sea fácil perforar accidentalmente la yema con los bordes afilados de la cáscara, lo que hace que la sustancia amarilla se desangre en las claras. Sin embargo, eso no significa que tengas que gastar dinero en un dispositivo diseñado específicamente para separar los dos.

El mejor método para separar huevos comienza con el uso de huevos fríos, lo que ayuda a que las yemas mantengan su forma y creen una separación limpia. A partir de ahí, tienes algunas opciones. Si no te importa ensuciarte las manos, rompe el huevo en un tazón antes de verter el contenido sobre tu mano, permitiendo que la clara corra entre tus dedos en un recipiente aparte. También puedes utilizar una botella de agua de plástico limpia como truco inteligente para separar las yemas de huevo. Simplemente aprieta la botella y colócala sobre la yema, creando un vacío que succiona la yema.

Las garras para trituradoras (también llamadas patas para carne) son exactamente lo que parecen: "garras" de mano hechas de acero inoxidable o plástico que están diseñadas para pasar por sus manos al triturar carne. Ahora bien, no estamos diciendo que debas tirarlos si compras un juego de herramientas para barbacoa que viene con garras para triturar. Ciertamente, hay algo genial en fingir ser un oso mientras desgarras una paleta de cerdo perfectamente cocida, transformando el asado grande en un montón de carne de cerdo desmenuzada. Dicho esto, no se nos ocurre una sola razón por la que deberías esforzarte por comprar un juego de estas garras.

Es igual de fácil desmenuzar carne de res, cerdo o pollo con un par de tenedores estándar. Simplemente coloque los tenedores en la carne y tire en direcciones opuestas para quitar trozos largos de carne desmenuzada, repitiendo el proceso hasta que todo el asado esté desmenuzado. También puedes usar un machacador de papas, presionando la carne y usando un par de pinzas para sacar las hebras expuestas. Si la carne está lo suficientemente fría y cocida adecuadamente, no necesitarás ninguna herramienta y podrás separar la carne con los dedos. Todos estos métodos implican un poco de esfuerzo y ensuciarse las manos, pero las garras de la trituradora no harán el trabajo de manera más limpia ni fácil.

Sin duda, las máquinas de pan han tenido su tiempo y su lugar en la historia. Según Taste, la máquina de pan todo en uno debutó en Japón en 1986. Prometía una forma más fácil de hacer pan: vierte los ingredientes en la máquina, presiona un botón y aléjate mientras el dispositivo mezcla, fermenta y hornea. una barra de pan perfecta. En 1999, uno de cada cinco hogares estadounidenses tenía una máquina de hacer pan.

Si bien una máquina de hacer pan dedicada puede resultar muy atractiva para alguien que hornea pan todos los días, probablemente sea una pérdida de dinero para el entusiasta ocasional del pan. Estas máquinas brindan comodidad para hacer pan, pero son grandes y ocupan un valioso espacio en el mostrador. Tampoco puede usar la máquina para hacer diferentes formas de pan, como bolas rústicas redondas o baguettes, ya que solo están diseñadas para hacer pan con forma de hogaza (a través de Ensalada en un frasco).

En cambio, si quieres hacer un pan fabuloso, evita uno de los principales errores al hornear pan y amasa la masa a mano. Al omitir la panificadora o la batidora de pie, podrá sentir la masa mientras trabaja, logrando que tenga la consistencia perfecta sin amasarla demasiado o mal accidentalmente.

A los estadounidenses les encanta la comida frita, desde patatas fritas hasta pollo frito. Según Statista, casi 178,98 millones de estadounidenses consumieron pollo frito congelado en 2020. ¡Eso es más de la mitad de los estadounidenses considerando que el censo de EE. UU. contabilizó 331,4 millones de personas en el mismo año! Por lo tanto, se deduce que una freidora debería ser un electrodoméstico común en la mayoría de los hogares, pero la clasificamos como una herramienta de cocina en la que no deberías gastar tu dinero.

Nos gusta que una buena freidora tenga ajustes de temperatura precisos, lo que le permite utilizar una mentalidad de configurarlo y olvidarlo al freír pollo. Dicho esto, ¿con qué frecuencia planeas freír alimentos en casa? Si eres un freidor ocasional, es igual de fácil controlar la temperatura del aceite en una olla o wok usando un termómetro de sonda que se engancha al costado de la olla (a través de ThermoBlog). Es posible que de todos modos esté listo para deshacerse de todo el exceso de aceite y, en su lugar, utilice una freidora para que la comida quede crujiente hasta obtener un color dorado perfecto.

Las prensas Panini como la parrilla George Foreman ciertamente han tenido su momento en el centro de atención a lo largo de los años. Estas parrillas de interior están diseñadas para colocarse sobre la encimera y cocinar alimentos por ambos lados a la vez. Quizás lo que hizo que la "máquina para asar grasas magras" fuera tan popular fue el ángulo de inclinación de la plancha, que permitía que la grasa se escurriera de los alimentos. La unidad vendió más de 100 millones de unidades a finales de la década de 1990 y principios de la de 2000 (a través del Centro Lemelson para el Estudio de la Invención y la Innovación).

Si bien muchos de nosotros recordamos haber tenido una prensa para panini en un momento u otro, no es una herramienta que realmente necesites tener en tu cocina. No añade mucha comodidad al proceso de cocción, ya que es igual de fácil preparar queso asado u otros sándwiches estilo panini en una sartén de hierro fundido. Si quieres vivir la verdadera experiencia del panini, puedes calentar dos sartenes de hierro fundido y calentar el sándwich por ambos lados a la vez. Cuando los moldes estén precalentados, coloque el sándwich en la primera sartén y limpie el fondo de la segunda sartén con una toalla de papel ligeramente engrasada. Colóquelo sobre el sándwich y cocine hasta que ambos lados estén dorados y crujientes.

El Centro Médico de la Universidad de Rochester dice que miles de personas terminan en la sala de emergencias cada año con lesiones relacionadas con cuchillos de cocina, y las hojas sin filo ciertamente contribuyen a esas lesiones. Los cuchillos afilados tienden a "morder" la superficie de corte, cortando limpiamente carne y verduras. Las hojas desafiladas, por otro lado, requieren mucha más presión para atravesar la misma superficie. Si deslizas una hoja sin filo, descubrirás que el cuchillo trae consigo mucha fuerza.

Es importante afilar los cuchillos cada pocos meses, pero ¿cuál es la mejor herramienta para hacerlo? Alton Brown le dijo a Gizmodo que solo usaría un afilador de cuchillos eléctrico si tuviera cuchillos que odiara: "No hay un buen [afilador de cuchillos eléctrico] hecho. Me gustan mis cuchillos y los uso demasiado como para usar un afilador, tal vez". Lo usaría en herramientas de jardín".

En su lugar, debe usar un acero para afilar para mantener sus cuchillos afinados entre sesiones de afilado, y Iron Chef Masaharu Morimoto recomienda usar una piedra de afilar cuando sea necesario afilar la hoja. También puedes recurrir a profesionales para que le devuelvan a la hoja su filo original, algo que quizás quieras considerar hacer cada pocos años.

Si le gusta la conservación de alimentos, es posible que tenga la tentación de adquirir un deshidratador de alimentos. Estas máquinas son básicamente hornos de baja temperatura con encimera y un ventilador de circulación que crea el ambiente adecuado para eliminar la humedad de los alimentos. Si bien puedes usar un deshidratador para secar casi cualquier cosa, desde frutas y verduras hasta carnes (como cecina casera), tener uno probablemente sea una pérdida de dinero si no planeas usarlo con regularidad.

Según Dehidrator Lab, existen varias formas de deshidratar alimentos sin deshidratador. Puede usar su horno normal en su configuración más baja (180 F si es una opción, o 200 F si es lo más bajo). Un horno tostador es una mejor opción si tienes uno, ya que tienden a permitir ajustes de temperatura más bajos. Algunos alimentos (como las hierbas y los pimientos) no necesitan ningún deshidratador; simplemente cuélgalos en un lugar cálido con buena circulación de aire y deja que la naturaleza siga su curso.

Si siente nostalgia por un desayuno al estilo de los años 50 o 60, la estación de desayuno en casa le brindará una explosión del pasado. La mayoría de las marcas de estaciones de desayuno incluso tienen una combinación de colores para invocar sentimentalismo, con la estética verde azulado y rosa de este período. Si bien estas máquinas tres en uno pueden incluso parecer funcionales (combinan un horno tostador con una cafetera y una plancha en un paquete conveniente), en realidad son una pérdida de dinero.

Con tantas piezas móviles, es fácil que estas máquinas se averíen. Varios críticos de Amazon compartieron que la plancha no funciona tan bien como esperaban, que la tostadora tarda demasiado en ser útil y que la plancha está inclinada por lo que gotea huevo crudo en el horno tostador. Un crítico compartió que "no puedo evitar sentir que hubiera sido mejor comprarlos por separado y guardarlos entre usos". Nuestro veredicto: es mejor comprar estos componentes por separado, especialmente si buscas una buena plancha.

La primera máquina de palomitas de maíz fue inventada en 1890 por el propietario de una tienda de dulces de Chicago que intentaba mejorar su máquina para tostar maní (a través de History). La delicia se distribuyó originalmente a los amantes de las palomitas de maíz en carritos tirados por caballos hasta que se convirtió en un elemento básico en los cines y ferias estatales. No fue hasta la década de 1970 que las palomitas de maíz se convirtieron en un alimento básico en el hogar cuando se inventó la bolsa para microondas. El air popper también apareció en la misma década, un dispositivo que usaba aire caliente en lugar de aceite para reventar los granos, lo que hacía posible hacer palomitas de maíz estilo cine en casa (a través de America's Favourite Gourmet Popcorn).

Si bien es posible que tengas la tentación de comprar un air popper para satisfacer tus antojos de palomitas de maíz, probablemente deberías pensártelo dos veces. Al comparar los air poppers con otros esfuerzos para hacer palomitas de maíz (como en la estufa o en el microondas), el New York Times Wirecutter descubrió que los air poppers eran uno de los únicos métodos que reventaban casi todos los granos sin crear pedazos quemados. Sin embargo, ocupan un valioso espacio en el mostrador y el método de la estufa en realidad creó palomitas de maíz más crujientes.

Es muy probable que haya asistido a una cena de Acción de Gracias, Navidad o Pascua en la que el anfitrión rompió un cuchillo de trinchar eléctrico. Este cuchillo eléctrico fue patentado en 1964 por el fallecido Jerome Murray, quien también poseía otras 74 patentes de inventos como la bomba peristáltica para cirugía a corazón abierto (a través de HomeSteady). Prometía brindar comodidad al cocinero casero al combinar dos hojas dentadas. Cuando se enciende la alimentación, las cuchillas una al lado de la otra cortan la carne sin esfuerzo, creando rebanadas perfectas con un mínimo esfuerzo.

Aunque estas cuchillas eléctricas son convenientes, en realidad no recomendamos usar un cuchillo eléctrico en un pavo asado. Son difíciles de limpiar, lo que significa que se pueden desarrollar bacterias u óxido en los espacios reducidos entre las hojas. No solo eso, sino que estos cuchillos también son extremadamente ruidosos, por lo que de todos modos no son ideales para tallar al lado de la mesa. Finalmente, es probable que solo lo use unas pocas veces al año en asados ​​navideños seleccionados, por lo que realmente no vale la pena desembolsar el gasto y buscar un lugar para almacenarlo durante el resto del año. Es mucho mejor usar un cuchillo de trinchar normal que puedas usar durante todo el año sin romperte los tímpanos.

No sorprende que el espiralizador haya ganado popularidad con el aumento de las dietas sin gluten y bajas en carbohidratos como la dieta cetogénica. Esta máquina le permite mover verduras como patatas o calabacines a través de diferentes accesorios de cuchillas, convirtiéndolas en un saludable montón de fideos falsos. Los titulares se llenaron de elogios para el espiralizador cuando se hizo popular en 2014: Good Housekeeping lo llamó el "Santo Grial para las personas que hacen dieta baja en carbohidratos", y el Miami New Times lo llamó "el mejor utensilio de cocina del que nunca has oído hablar". "

¿Pero realmente necesitas uno? Incluso si te saltas la pasta, es fácil crear fideos de verduras sin este aparato difícil de limpiar. Puedes usar una brocheta y un cuchillo afilado para crear papas fritas rizadas sin espiralizador o usar un pelador de verduras normal o una mandolina para obtener resultados similares. No quedarán tan rizados y perfectos como un espiralizador, pero tampoco es necesario que busques un lugar para guardar el gigantesco dispositivo.