banner
Centro de Noticias
Empresa integral

El inventor en serie Logan Williams llega a la cuarta venta inicial, los pellets de lana versus plástico de Shear Edge

Jun 28, 2023

Comparte este artículo

Recordatorio, este es unDe primera calidadartículo y requiere una suscripción para leerlo.

El fundador de Shear Edge, Logan Williams, con los fuertes gránulos de lana de su empresa, presentados como un reemplazo del plástico sin que los fabricantes tengan que reequipar ninguna de sus maquinarias.

Con solo 27 años, el inventor de Christchurch Logan Williams (Ngāi Tahu) está en proceso de vender su cuarta startup: Shear Edge, que permite a los fabricantes sustituir plástico por pellets de fibra de lana, sin comprar nueva maquinaria ni reequipar sustancialmente sus líneas de producción.

Es aún más notable dado que, en su adolescencia, mostró poco interés en inventar o hacer negocios.

“Yo estaba en el primer XI de fútbol en Timaru Boys' High School y en aquel entonces estaba más interesado en el fútbol y las chicas”, dice.

Eso cambió cuando se matriculó en la Universidad de Canterbury, donde estudió ciencias, negocios y psicología aplicada, y finalmente obtuvo un doctorado.

Allí, inspirado por un amigo cercano con epilepsia fotosensible, desarrolló Polar Optics: lentes de contacto polarizadas impresas en 3D que ayudaron a prevenir las convulsiones causadas por luces intermitentes o incluso al pasar junto a una hilera de árboles que proyectan sombras con un efecto intermitente.

Comenzó a trabajar con un fabricante en Europa en prototipos.

También inventó un nebulizador médico para atomizar medicamentos líquidos sin partes móviles ni baterías, y creó una forma de convertir los “mocos de roca” (el alga invasora de río conocida como didymo) en papel, tela o bioplástico 100 por ciento reciclable.

En el camino, Williams fue aceptado en el Programa Acelerador Kōkiri, diseñado para ayudar a las empresas maoríes (cuyos patrocinadores incluyen Callaghan Innovation, Te Puni Kōkiri y Spark), fue nombrado finalista del Kiwibank Neozelandés del Año en 2018 y fue incluido en el Lista Forbes 30 menores de 30 para 2020.

“Antes de venir a la UC solía ver el mundo en blanco y negro, pero ahora veo el mundo en color”, dijo en un perfil universitario mientras trabajaba en su doctorado.

La experiencia terciaria también lo hizo un poco más rico, ya que vendió sus nuevas empresas de lentes de contacto, nebulizadores y didymo por entre 1 y 2 millones de dólares cada uno.

Esas entidades no comerciaban. Williams esencialmente estaba vendiendo la propiedad intelectual detrás de sus inventos (los términos del contrato significan que no puede nombrar a los compradores, pero dos multinacionales de renombre estaban en el marco).

Shear Edge pertenece al Black Heron Trust, creado por Williams para asociarse con empresas establecidas, entre las que se incluyen Bayer, Johnson and Johnson y Fonterra, para crear tecnología novedosa, encontrar inversiones iniciales y luego ver la puesta en marcha ampliada y administrada por un socio corporativo establecido. . Una parte de las ganancias se destina a la SPCA.

Durante los últimos tres años, Shear Edge se ha asociado con Maisey Group en Hamilton para varios productos de prueba de concepto, incluido un prototipo de catamarán construido por el fabricante de barcos de Whangaparaoa FatCat, kayaks vendidos a través de Torpedo 7 (en el que se mezclaba plástico normal en lugar de reciclado). los pellets de lana, para mayor durabilidad), listones para cercas (para Styx Solutions de Christchurch), tablas de cortar, contenedores para refrigeradores y el producto de mayor volumen: miles de cuchillos con mangos de fibra natural, fabricados por Victory Knives y vendidos por The Ironclad Pan. Compañía.

Williams cree que el producto de Shear Edge se puede utilizar para cualquier cosa que utilice plástico duro hoy en día, incluidos revestimientos, muebles e interiores de automóviles.

Se han obtenido patentes para Australia y Nueva Zelanda.

¿Por qué vender la startup en una etapa tan temprana?

“Tengo dos 'hijos' y no tengo tiempo para ambos. Tengo que dar uno en adopción”, dice Willams.

"También estoy creando una empresa con Fonterra para destruir el metano", dice Williams.

Esa empresa es Halo Agritech, copropiedad de Black Heron de Williams, el grupo de inversión agrícola Sprout (cuyos patrocinadores incluyen a Fonterra y la firma de capital de riesgo Finistere), The Factory (cuyos patrocinadores incluyen Massey Ventures, Fonterra y Gallager de la Universidad de Massey) y Fonterra a través de una apuesta directa. En 2018, Williams, con el director científico de Fonterra, Jermey Hill, desarrolló un prototipo de dispositivo fotocatalítico para eliminar químicamente fuentes de metano tanto biogénicas como industriales.

Williams espera que Halo literalmente cambie el mundo, desempeñando un papel importante en las iniciativas de reducción de carbono.

Pero también tiene grandes esperanzas en la forma en que Shear Edge podría ayudar a sacudir una parte del sector agrícola que ha estado estancado durante mucho tiempo. Su proceso utiliza lana gruesa o fuerte, que puede venderse por tan sólo 1 dólar el kilo. Williams espera que la adopción de los pellets de la startup en la fabricación pueda hacer que esa cifra se recupere a 5 dólares el kilo.

Williams fue pionero en un método para agregar lana resistente procesada a polímeros, incluido el PLA (ácido poliláctico) de base biológica, generalmente elaborado a partir de almidón de maíz. El resultado es un material que no sólo utiliza menos plástico sino que es más ligero y resistente y, lo que es más importante, este plástico lanoso puede procesarse con la maquinaria de formación de plástico existente.

La génesis del proceso fue contundente.

“Comencé yendo a The Warehouse y compré una tostadora, 1 kg de almidón de maíz PLA, corté un poco de lana con unas tijeras y simplemente hice una sábana con ella. Así es literalmente como comencé”, dijo Williams a RNZ en 2021. Usó una tostadora de 25 dólares y una sartén eléctrica para derretir el PLA.

Pero detrás de esto hay una ciencia compleja.

"La lana está compuesta de proteína queratina", explica Williams. "En realidad, es uno de los materiales naturales más fuertes del planeta, por lo que cuando se le añade el polímero, lo hace increíblemente fuerte, pero también más liviano, por lo que cuanta más lana podamos poner en el polímero, más livianos serán los productos y menos plástico". será necesario."

Los pellets, fabricados en una fábrica del Grupo Maisey en Hamilton, pueden utilizarse como sustituto de la fabricación de plástico sin tener que invertir en maquinaria nueva.

"Nuestros pellets se pueden aplicar universalmente a casi todas las formas de fabricación", afirma Williams.

“Esto incluye moldeo por inyección, extrusión, moldeo rotacional y termoformado. Es posible que nuestros clientes solo tengan que cambiar ligeramente la temperatura y el torque de su maquinaria existente y, aparte de las fibras visibles, luce casi idéntica al estándar de la industria.

Shear Edge (registrada como Keravos) está en el bloque por 3 millones de dólares, y el acuerdo incluye 10 toneladas de sus pellets.

Si bien las altas tasas de interés han sumido a los actores del capital de riesgo y del capital privado en una especie de calma, el corredor de negocios Mike Bryce, que está manejando la venta, ve una venta comercial como lo más probable. Y dice que en ese mercado no ha habido la caída del valor que hemos visto en los acuerdos de capital de riesgo. Las ventas comerciales han experimentado sólo una caída relativamente modesta, dijo Bryce, de 3x a 2,5x EBITPDA (una medida de ebitda - ganancias antes de intereses, impuestos, depreciación y amortización - con la remuneración del fundador o "propietario" para darle ese " P” eliminado).

"Shear Edge se destaca debido a la propiedad intelectual [propiedad intelectual] que Logan ha creado y los derechos globales incluidos", dice Bryce.

Chris Keall es un miembro del equipo comercial del Herald con sede en Auckland. Se unió al Herald en 2018 y es editor de tecnología y redactor senior de negocios.

Comparte este artículo

Recordatorio, este es unDe primera calidadartículo y requiere una suscripción para leerlo.

De primera calidadDe primera calidad